[Fable] Le rat et l'éléphant

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[Fable] Le rat et l'éléphant

Message par Senalina le Lun 20 Fév - 5:32

Titre: Le Rat et l'éléphant
Auteur: Jean de la Fontaine
Parution: 1678 (Livre VIII)
En lecture libre, ainsi que toutes ses Fables sur Internet (par exemple en consultant ce site dédié à l'auteur). Il existe aussi de nombreux recueils dans le commerce.

Piste de lecture: Pour La Fontaine, le rat est l'exemple même de la représentation du peuple. Ce petit fouineur est parfait pour la représentation qu'il souhaite faire de la France de son époque. Organisé en société, rusé et intelligent mais prudent, le rat est un parfait miroir de l'humain tout en sachant se distancier des situations dans lesquelles il se met (ce qui donne l'effet comique et moralisateur).
Dans 'Le Rat et l'éléphant', l'auteur nous dépeint un rat très habile dans l'art de la réthorique. Comme l'habit de fait pas le moine, l'éléphant ne fait pas le puissant!

Le Rat et l'éléphant

Se croire un personnage est fort commun en France.
On y fait l'homme d'importance,
Et l'on n'est souvent qu'un bourgeois :
C'est proprement le mal François.
La sotte vanité nous est particulière.
Les Espagnols sont vains, mais d'une autre manière.
Leur orgueil me semble en un mot
Beaucoup plus fou, mais pas si sot.
Donnons quelque image du nôtre
Qui sans doute en vaut bien un autre.
Un Rat des plus petits voyait un Eléphant
Des plus gros, et raillait le marcher un peu lent
De la bête de haut parage,
Qui marchait à gros équipage.
Sur l'animal à triple étage
Une Sultane de renom,
Son Chien, son Chat et sa Guenon,
Son Perroquet, sa vieille, et toute sa maison,
S'en allait en pèlerinage.
Le Rat s'étonnait que les gens
Fussent touchés de voir cette pesante masse :
Comme si d'occuper ou plus ou moins de place
Nous rendait, disait-il, plus ou moins importants.
Mais qu'admirez-vous tant en lui vous autres hommes ?
Serait-ce ce grand corps qui fait peur aux enfants ?
Nous ne nous prisons pas, tout petits que nous sommes,
D'un grain moins que les Eléphants.
Il en aurait dit davantage ;
Mais le Chat sortant de sa cage,
Lui fit voir en moins d'un instant
Qu'un Rat n'est pas un Eléphant.

Jean de la Fontaine

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